La famille Biondi Santi détient le secret du Brunello di Montalcino

La viticulture italienne est un monde de marquises, de princesses et de baronnes. Mais l’appellation Brunello ne compte qu’un empereur, Franco Biondi Santi.

Au même niveau que les Romanée-Conti et les Petrus, le Brunello di Montalcino et son petit frère, le Rosso di Montalcino, ont une histoire qui remonte au XIXe siècle, quand Clemente Santi fut le premier vigneron italien à vinifier le cépage sangiovese en tant que quel. Son ambition: produire un vin rouge de garde à même de rivaliser avec les meilleurs vins de France.

Franco Biondi Santi.
©Sandro Michahelles

La première reconnaissance de ses efforts remonte à 1867, quand sa sélection rouge – un Brunello avant la lettre – lui vaut une médaille d’or à Montepulciano. En 1888, Ferruccio Biondi Santi lance la première vendange officielle de la Riserva.

Entretemps, Clemente Santi affine une autre innovation: une variante idéale du sangiovese, perfectionnée ensuite par Franco Biondi Santi. Le Sangiovese Grosso BBS 11 (BBS = Brunello Biondi-Santi) est, aujourd’hui encore, la base des vins de Brunello. C’est d’ailleurs le seul cépage au monde à porter le nom d’une famille de vignerons.

Procédures bio

Biondi-Santi
©Biondi-Santi

Être le parrain de l’appellation Brunello di Montalcino n’est-il pas lourd à porter? “Après 7 générations et 200 ans de vinification, nous préférons l’évolution à la révolution”, répond Lene Bucelli, directrice marketing du domaine. “Bien entendu, au cours de ces dernières années, la technologie ne s’est pas arrêtée. Aujourd’hui, nous utilisons un sélecteur de raisin optique et nous avons équipé le chai de cuves en béton et de fûts en chêne neufs pour la fermentation et l’élevage.”

Au cours de ces dernières années, la famille a beaucoup investi dans son domaine. “Les raisins sont répartis sur trois cuvées, en fonction du vin et des vignes. Les plus jeunes (jusqu’à 10 ans) sont pour le Rosso di Montalcino. Les vignes qui ont entre 10 et 25 ans sont pour le Brunello, et seules les vignes les plus âgées, de 25 à 80 ans, sont pour la Riserva – uniquement dans les millésimes exceptionnels.”

“Aujourd’hui, nous avons ajouté un niveau de sélection: nous examinons chaque vignoble séparément et identifions les microzones que nous considérons comme les plus appropriées pour ces trois cuvées, ce qui donne beaucoup plus de petits lots à suivre dans le chai  lors de la fermentation et du vieillissement.”

Biondi-Santi
©Biondi-Santi

La gestion du vignoble aussi a changé: “Pour revitaliser le terroir et donner aux vignes les suppléments dont elles ont besoin, nous ne désherbons plus entre les rangées. De même, nous avons réexaminé nos pratiques de taille, pour stimuler l’équilibre de croissance naturel de chaque pied.”

La viticulture d’inspiration bio n’est pas une nouveauté dans ce domaine toscan. “Nous avons toujours suivi des procédures bio, comme limiter les herbicides et favoriser la fermentation en utilisant uniquement des levures indigènes. Dans un avenir proche, nous passerons à  une approche entièrement bio.”

“Pour être honnêtes, nous ne savons pas encore si nous allons faire une demande de certification car c’est un choix que nous faisons pour les vignes et le terroir. Il s’agit d’un parti pris environnemental d’ordre général plutôt que la recherche d’un  label, bio dans ce cas.”

Biondi-Santi
©Biondi-Santi

Potentiel de garde

Le domaine Biondi-Santi produit trois cuvées qui, ensemble, représentent une production annuelle moyenne d’à peine 80.000 bouteilles. Avez-vous d’autres projets? “Nous n’avons pas l’intention de lancer de nouvelles cuvées. Notre production totale est limitée par les vignobles, qui, naturellement, ont des rendements assez faibles, soit de 4,5 à 4,8 tonnes de raisins par hectare.”

‘La caractéristique de la gamme est que ces cuvées et, en particulier, les Brunello, ont un potentiel de garde important. Quel est le secret? “C’est une question d’équilibre entre acidité, structure, alcool et fruit, un ensemble qui se soutient au fil des ans”, précise Lene Bucelli. La situation des vignobles et la qualité des terroirs jouent également un rôle.

“Notre vision du vin ne peut se concrétiser qu’au sommet de la colline de Montalcino, dans nos vignobles en terrasses où dominent les sols pauvres et où il y a  régulièrement du vent. En ce qui nous concerne, le changement climatique n’est pas encore un réel problème.”

Ces cuvées qui vieillissent très bien (un Brunello Biondi-Santi atteint généralement son apogée après 20 à 30 ans de cave, et il arrive même que des cuvées de 100 ans soient encore impeccables) ont souvent besoin d’un peu d’oxygène au cours de leurs premières années lors de la dégustation.

Franco Biondi Santi recommandait même de déboucher le Brunello au moins 8 heures à l’avance et d’éventuellement le carafer. “Cependant, nous estimons aujourd’hui que 4 heures sont suffisantes et recommandons de ne pas décanter nos vins.”


Biondi-Santi, Tenuta Greppo Rosso 2016

Beaucoup de rouges de ce type ne coûtent que le quart du prix, mais cette cuvée est hors-concours. Robe rouge grenat moyennement intense, avec une frange légèrement tuilée. Nez varié de cerise rouge, prune de Damas, eucalyptus, coriandre et cannelle. Bouche juteuse et charnue, avec un flot de fruits rouges mûrs et même caramélisés, une nuance de noix et des impressions tabacées. Une cuvée pure et équilibrée à tous égards.


Biondi-Santi, Tenuta Greppo Brunello 2012

Vu son âge, robe légèrement tuilée avec des larmes énergiques. Au nez, arômes de fruits rouges à noyau séchés, cuir, myrtille, zeste d’orange sanguine et feuille de tabac, et, après aération, il se développe lentement dans le verre. Très charnu et soyeux en bouche, avec une très vive acidité et un jeu entre les notes de fraise des bois, cassis, griotte, grenade et mûre. Élégant, finement tannique sans excès de bois, malgré le millésime plutôt chaud et les trois années d’élevage en fût. Finale minérale.

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La maison mère de Center Parcs supprime des emplois pour redevenir rentable

Pierre et Vacances, le groupe de loisirs présent en Belgique via les enseignes Center Parcs annonce un plan de restructuration visant à lui assurer un avenir rentable. L’activité belge devrait être épargnée.

Pierre et Vacances

se donne deux ans pour devenir rentable. Déficitaire depuis 2011, le groupe de loisirs qui gère notamment les enseignes Center Parcs présentes en Belgique détaille son nouveau plan stratégique pour un retour à la rentabilité dès 2021.



Ce n’est pas uniquement un plan d’économies, il faut vraiment donner une impulsion au groupe, le remettre sur les rails de manière pérenne.

Yann Caillère

directeur général

Ce plan ne se fera toutefois pas sans casse sociale. Il prévoit en effet des réductions de coûts et des suppressions de poste. Il mise aussi sur la montée en gamme de ses sites et un développement “ciblé”.

“Ce plan devrait générer une trésorerie de 350 millions d’euros d’ici trois ans. Ce n’est pas uniquement un plan d’économies, il faut vraiment donner une impulsion au groupe, le remettre sur les rails de manière pérenne”, souligne Yann Caillère, directeur général du numéro un européen des résidences de loisirs.

Dans les détails, Pierre et Vacances table sur:

>  50 millions d’euros d’économies d’ici 2024.
> 220 postes supprimés au siège sur un effectif total 12.850 salariés. La majorité sera en France et le reste aux Pays-Bas, pays d’origine des Center Parcs. Le groupe précise toutefois que ces pertes d’emplois englobent les 40 postes toujours vacants. “On vient de lancer les négociations avec les représentants syndicaux.” Yann Caillère souligne parallèlement que “dès 2021, on va créer 300 postes sur le Center Parcs du Lot-et-Garonne”.
> un bénéfice opérationnel courant (Ebit) d’au moins 150 millions d’euros. L’an dernier, cet Ebit s’était établi à 30,9 millions d’euros, après avoir quasiment triplé sur un an, tandis que Pierre et Vacances-Center Parcs (PVCP) réduisait sa perte nette annuelle de 46 à 33 millions d’euros.

“Comment on va y arriver? Je change l’organisation complètement en créant une holding, légère, et sept ‘business lines’ autonomes avec chacune un patron et un projet pour les activités Tourisme, soit Center Parcs, Pierre et Vacances, Pierre et Vacances Espagne, maeva.com, Adagio, Senioriales, et enfin la gestion du patrimoine.”

La Belgique devrait être épargnée par ce plan de restructuration. Un porte-parole précise que ni pertes d’emplois ni réorganisation de l’offre ne devraient être observées.

Quid de l’immobilier?

©Io Cooman

Cause de nombreux problèmes ces dernières années, l’activité immobilière du groupe sera “cogérée” par Gérard Brémond, le président du groupe et le CEO.

Yann Caillère veut aussi “optimiser l’existant”. Il va ainsi sortir de l’offre Pierre et Vacances en 2020 une résidence à Cannes et une autre à Deauville – jugées peu rentables – pour les intégrer à son catalogue Maeva.com, afin d’avoir une commercialisation “où on n’a pas de risques financiers”.

Un nouveau nom



Une étude pour “un nouveau nom du groupe” a été lancée. Elle pourrait aboutir “avant fin 2020”.

Le groupe ambitionne aussi un développement “ciblé”, pour mieux se concentrer sur la destination Montagne pour sa marque Pierre et Vacances “et revenir à son ADN”.
Pour les Center Parcs en Europe de Nord, dont l’Allemagne où quatre nouveaux domaines sont prévus à l’horizon 2025, il veut aussi séduire la clientèle Millenials. Un “nouveau produit, hybride résidence-hôtel”, sera lancé sous une nouvelle marque. Le premier établissement devrait voir le jour à Avoriaz en 2022.

Par ailleurs, Pierre et Vacances, fondé en 1967, annonce qu’il a lancé “l’étude” pour “un nouveau nom du groupe”, qui pourrait intervenir “avant fin 2020”.

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L’Awex et Liège Airport organisent l’aide à Wuhan

La province de Hubei, épicentre de l’épidémie de coronavirus, est une tête de pont de la stratégie chinoise de la Région wallonne. Un appel aux dons de matériel médical a d’ailleurs été lancé en Wallonie. L’Awex, Liège Airport et le gouvernement wallon sont à la manœuvre.

Masques, lunettes de protection, gants en caoutchouc… La Chine est à la recherche de matériel médical pour faire face à la crise de coronavirus et la Wallonie va lui apporter son aide. Cainiao, la filiale logistique d’Alibaba basée à Liège, cherche à récolter du matériel à destination des hôpitaux chinois en pénurie, en particulier dans la province de Hubei, épicentre de l’épidémie.

Un appel aux dons est en cours auprès des entreprises, apprend-on auprès de l’Awex, qui va le gérer avec le soutien du gouvernement wallon. Liège Airport devrait également se joindre à l’opération, même si l’aéroport liégeois n’a pas encore officiellement confirmé sa participation. 

Vendredi, le vice-président wallon Willy Borsus, en charge du Commerce extérieur, avait envoyé un message “de soutien et d’amitié” au gouvernement provincial de Hubei. La Wallonie entretient depuis plusieurs années des liens privilégiés avec la province au cœur de l’épidémie, avec laquelle elle est jumelée depuis 2012.

Le China-Belgium Technology Center impacté

C’est au départ de la capitale provinciale Wuhan, mise en quarantaine, qu’a été lancé le China-Belgium Technology Center (CBTC), centre d’affaires de Louvain-la-Neuve dont le premier bâtiment doit ouvrir l’année prochaine. Le CBTC a été créé par le groupe chinois United Investment Group, basé à Wuhan, qui compte 10.000 personnes.

Son émanation belge, United Investment Europe (UIE), compte pour l’heure une dizaine d’employés en Belgique et représente 27 entreprises. Ses deux gestionnaires sont retournés à Wuhan pour le nouvel an chinois et se retrouvent pris dans la quarantaine. Le centre d’affaire compte aussi huit employés à Wuhan, chargés de faire de la prospection en Chine – ils sont bloqués dans le chef-lieu, indique-t-on chez UIE.

“Il n’y avait pas de délégations d’entreprises prévues en Belgique dans les prochaines semaines, la situation sanitaire n’a donc pas d’impact direct. Mais il ne faudrait pas que ça dure, sinon les activités vont baisser”, indique-t-on au sien de la société qui vend des services aux entreprises et qui ambitionne à terme d’accueillir sur son site quelque 1.600 personnes.

L’UCLouvain annule des échanges

L’UCLouvain, de son côté, a décidé d’annuler les échanges d’étudiants vers la Chine qui étaient prévus au deuxième semestre. L’université explique sa décision par une volonté de “ne pas compromettre la réussite d’un quadrimestre en des circonstances incertaines”. Les étudiants qui devaient se rendre sur place seront réorientés. Les professeurs et chercheurs sont simplement invités à suivre les recommandations du ministère de la Santé qui dit que les voyages non-essentiels vers la province du Hubei sont “déconseillés”.

Il n’y avait pas de délégations d’entreprises prévues dans les prochaines semaines, la situation sanitaire n’a donc pas d’impact direct sur nos activités “, indique-t-on. “Mais il ne faudrait pas que ça dure, sinon les activités vont baisser.”





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Top 5 boating holidays for beginners | Advice & tips for living & working in France

PUBLISHED: 09:51 24 January 2020 | UPDATED: 14:59 24 January 2020

You don't even need to have ever set foot in a boat before to enjoy these fabulous French boating breaks. Pic: Nicols

You don’t even need to have ever set foot in a boat before to enjoy these fabulous French boating breaks. Pic: Nicols

Archant

Whatever your boating experience, explore France’s vast network of rivers and canals with Nicols, France’s best-loved boating provider


Hiring a self-drive canal boat to explore France’s network of rivers and canals is a lot easier than you’d think. There is no need for a licence and, in fact, Nicols, France’s best-loved boating holiday provider, claim that you don’t even need to have set foot on a boat before to be able to rent one their spacious and stylish boats.

Why? Because, in addition to receiving hands-on instruction on collection of the boat from their base teams, crews of families and friends will also find the boats easy to drive and moor up when stopping at the many interesting places found on and around the waterways.

There are however vast differences when it comes to Europe’s rivers and canals so we asked Nicols to pick five routes that would be best for those new to boating holidays in France

Camargue….from Aigues-Mortes

Enjoy some amazing food and drink on a boating holiday in the Camargue. Pic: Antoine TournayEnjoy some amazing food and drink on a boating holiday in the Camargue. Pic: Antoine Tournay

It’s not just the open waters that take you through one of Europe’s largest nature reserves that make a boating holiday in the Camargue a favourite among first timers. The waterways here are also lock-free.

Highlights of cruising in this region include the south of France’s gastronomy, visits to medieval fortified cities such as Aigues-Mortes and a variety of wildlife ranging from wild horses and bulls to the Camargue’s famous pink flamingos. The canal here is also adjacent to the Mediterranean Sea, meaning if your crew love the beach then a day trip to the coast is possible at coastal towns such as Le Grau-du-Roi and Palavas-Les-Flots.

Brittany…from Glénac

The great thing about Brittany is that its close proximity to the UK means it is an excellent choice for those wanting to book a short break trip as a way of seeing what a boating holiday is all about. You can hire a canal boat just for the weekend or choose a slightly longer few days short break – there are suggested itineraries to suit all length of trip.

A Brittany boating holiday is a short hop away from the UK. Pic: NicolsA Brittany boating holiday is a short hop away from the UK. Pic: Nicols

The waterways in Brittany are also devoted to pleasure craft only, so you don’t need to worry about them being busy or coming across larger commercial boats. What you will find with a boating holiday here, though, is a region rich in colour and traditions, fairytale castles and historical villages and regional specialities including seafood, crêpes and cider!

Alsace…from Saverne

A boating holiday in Alsace made it into our shortlist for a number of reasons. Visitors here will explore a land steeped in history – a mix of wonderful art and architecture and magnificent mountain and forest scenery. You can even navigate all the way into the heart of Strasbourg!

Another highlight of a holiday on these waterways is first-hand experience of the famous Arzviller boat lift – a one of a kind construction that has been open since 1969 and lifts boats 45 metres and avoids an alternative route of 17 locks within just 4kms. Now this might not sound like the type of thing a beginner might want to stumble across but the boat lift is as easy to use as it is impressive on the eye! Crews don’t need to do anything once your boat is in position. Everything is automated and there is a lock keeper present to oversee the climb. In fact in Alsace, all of the locks are automatic making them nice and easy to use.

Burgundy…from Brienon

The Canal de Bourgogne is one of the best known canals in France and therefore is perfect for a boating holiday. It winds its way through beautiful Burgundy countryside and there is so much to see and do with waterside vineyards, numerous castles and medieval villages and an exceptional number of historic sites and monuments…all of which borders the canal. We can’t include Burgundy without also mentioning the famous wines that are waiting to be tried!

Getting to the region is also hassle-free thanks to it being reasonably close to the excellent travel links of Paris.

Burgundy's beautiful waterways are easily accessible from Paris. Pic: NicolsBurgundy’s beautiful waterways are easily accessible from Paris. Pic: Nicols

Canal du Midi…from Le Somail

If you’re going to try a boating holiday then you may as well try it on one of the most famous canals in the world! From Le Somail you can choose to travel in either direction along the Canal du Midi – towards Carcassonne one way or the opposite way towards Narbonne and close to the Mediterranean sea.

The canal is listed as a Unesco World Heritage Site and there is so much for you and your crew to find from sun-drenched vineyards and canal side restaurants to pretty villages and historic places of interest.

Whichever region you choose we’re sure that you’ll enjoy the fun and flexibility that a boating holiday provides, whilst travelling in comfort and style in your very own floating accommodation.

The Canal du Midi is one of the most famous spots for a French boating break. Pic: Philippe BenoistThe Canal du Midi is one of the most famous spots for a French boating break. Pic: Philippe Benoist

About Nicols

For over 30 years Nicols have been operating boating holidays across France. Currently short-breaks and longer holidays are available from 19 different start bases. Nicols boats sleep crews of anything between 2-12 people with 27 different models to choose from.

Find out more by visiting www.boat-renting-nicols.co.uk or by calling 02392 401320.

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Greta Thunberg répond aux « haters » avec des chiffres implacables au Forum de Davos

La jeune militante Greta Thunberg a rappelé à l’ordre mardi 21 janvier les élites économique et politique, rassemblées à Davos, en estimant qu’« en pratique, rien n’a été fait » pour le climat, même après plusieurs mois de mobilisation massive des jeunes dans le monde.

« Le climat et l’environnement sont un sujet d’actualité aujourd’hui », mais « en pratique, rien n’a été fait », « les émissions de CO2 n’ont pas diminué », a-t-elle déclaré à l’ouverture du Forum économique mondial en Suisse.

Greenpeace dénonce les banques invitées du Forum de Davos qui financent les énergies fossiles

Et d’ajouter, en s’appuyant sur le rapport du Giec sur le changement climatique de 2018 :« Si on veut avoir 67 % de chances de limiter l’augmentation moyenne de la température globale de la Terre sous les 1,5 degré, il nous restait, au 1er janvier 2018, 420 gigatonnes de CO2 à émettre. Evidemment, ce nombre est bien plus bas aujourd’hui, étant donné que nous émettons quelque 42 gigatonnes de CO2 chaque année. Avec les émissions actuelles, le budget CO2 qu’il nous reste sera épuisé d’ici huit ans. »

Face-à-face avec Trump ?

Greta Thunberg pourrait croiser à Davos Donald Trump, en campagne pour sa réélection en novembre et à quelques heures de l’ouverture de son procès en destitution à Washingon.

Le président des Etats-Unis entend vanter sa politique de l’« America First ». « En route pour Davos, pour rencontrer les leaders du monde et des affaires, et ramener […] des centaines de milliards de dollars aux Etats-Unis ! Nous sommes le NUMÉRO UN dans l’univers, de loin », a-t-il tweeté, quelques heures avant son arrivée.

Donald Trump doit avoir à Davos des entretiens avec la présidente de la Commission européenne, ainsi qu’avec le président irakien, ce peu après l’assassinat en Irak d’un général iranien par les forces américaines.

Dans une récente enquête du cabinet PwC auprès de quelque 1 600 patrons, le changement climatique ne figurait même pas parmi les dix principales menaces pour l’économie mondiale pour 2020, n’apparaissant qu’en onzième position.

Selon Oxfam, en France, 7 milliardaires possèdent plus que les 30 % les plus pauvres

L'Obs

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18 agences Thomas Cook supplémentaires rouvriront sous un autre nom

Hillman Travel concrétise son offre. Après avoir fait part de son intérêt et racheté 31 agences Thomas Cook non acquises par Wamos, il annonce l’ouverture de 18 d’entre elles en mars.

Nouvelle vie en vue pour 18 anciennes agences de voyages badgées Thomas Cook. La société Hillman Travel, qui avait déjà marqué, en octobre dernier, son intérêt dans les agences non reprises par l’espagnol Wamos, annonce la réouverture de 18 agences, principalement situées en Flandre.

D’ici le mois de mars, environ 25 personnes proposeront des voyages sous le nom du nouveau groupe. Cinq personnes ont déjà été engagées, dont deux anciens salariés du voyagiste failli.

18

agences

18 agences ouvriront en mars: 17 en Flandre et une en Wallonie.

Ce nouvel acteur du tourisme, situé à Knokke et fondé par Franz Bergman père et fils (deux entrepreneurs dans l’immobilier), souhaite lancer son propre réseau d’agences sous le régime de la franchise.

Knokke en avant-première

Hillman Travel a ainsi acquis les murs de 31 des 93 agences de l’enseigne. Pour 18 sites – 17 en Flandre et 1 en Wallonie – l’entreprise voit une opportunité et ouvrira une succursale d’ici mars. Le premier “flagship store” devrait ouvrir ses portes à Knokke dans quelques semaines.

Les cinq autres premiers sites seront situés à Wetteren, Zelzate et Grammont en Flandre-Orientale, mais aussi à Schilde (Anvers) et Eupen.

Le réseau devrait s’étendre en Brabant flamand où sept agences sont prévues (Dilbeek, Vilvorde, Zaventem, Haacht, Diest, Tirlemont et Tervuren) dans une seconde phase. En Flandre-Occidentale, une agence viendra compléter le réseau à Nieuport, et dans la province anversoise, d’autres s’installeront à Willebroeck, Turnhout et Geel. La liste sera complétée avec Tongres dans le Limbourg.

Même la moitié suffit

Hillman Travel se veut rassurante sur ses chances de réussite. “Si nous réalisons la moitié des ventes réalisées par Thomas Cook dans ces succursales, nous serons déjà très satisfaits”, explique Simone Boon, directrice opérationnelle. La nouvelle société souhaite se distinguer de la concurrence par “un service complet et une accessibilité permanente”. Cela se traduira par un call-center disponible 24/24h avec une équipe capable de répondre aux questions le soir et le week-end, là où la concurrence est principalement active à ces heures par un système de réservations en ligne.

Les 62 autres succursales, principalement localisées en Wallonie, ont été reprises par le tour operator espagnol Wamos, ce qui avait permis le sauvetage de 200 des 500 emplois de l’enseigne emportée par la débâcle de sa maison mère britannique.

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Guy Verhofstadt pressenti à la présidence de la Conférence sur l’avenir de l’Europe

L’Europe, confrontée à une grave crise existentielle, se prépare à organiser une conférence sur son propre avenir. Le Belge Guy Verhostadt est pressenti pour présider l’exercice. Mais à cette heure, rien n’est fait.

L’Europe, au coeur d’une grave crise existentielle à quelques jours du Brexit, se cherche un nouvel avenir. Assoupie par une bureaucratie allergique au changement, des partis traditionnels engoncés dans la routine et des États accrochés à leur souveraineté, l’Union n’inspire plus. Pour tenter de redémarre le moteur européen, le président français Emmanuel Macron a imaginé l’idée d’une Conférence pour l’avenir de l’Europe.

La Conférence sur l’avenir de l’Europe est un projet du président français Emmanuel Macron
©EPA

Exercice prémâché? Bain de jouvence pour le projet européen? Seul l’avenir le dira. De bonnes volontés ont, en tout cas, l’intention d’associer les citoyens au processus.

Les eurodéputés ont voté ce mercredi à Strasbourg une résolution sur l’organisation du processus, qui démarrera le 9 mai prochain, le jour de la fête de l’Europe.

Guy Verhofstadt pressenti à la présidence

Qui présidera la conférence? Les groupes politiques européens ferraillent encore sur cette question, qui pourrait être tranchée ce jeudi lors d’une réunion des présidents de groupes politiques

Le Belge Guy Verhofstadt (RE) pourrait décrocher cette présidence. C’est du moins ce qui était prévu en juillet dernier, mais la décision est toujours en balance. Prudent, le libéral ne répond à aucune question sur le sujet. Un accord en ce sens aurait été conclu entre les libéraux (RE) et les démocrates chrétiens  (PPE). En échange, les libéraux appuieront la candidature de Manfred Weber à la présidence du Parlement européen. 

“Poutine se moque de nous, Erdogan nous fait un chantage, Trump nous harcèle, voilà pourquoi nous voulons réformer l’Europe, car demain des empires domineront le monde”, a lancé Guy Verhofstadt, ce mercredi, lors d’un débat très animé sur la conférence au Parlement européen à Strasbourg. L’ancien premier ministre belge défend une approche “de la base vers le sommet”.

Réformer l’Europe

L’objectif de cette conférence sera de “lancer une vague de réformes qui insuffleront un nouveau dynamisme à l’Europe”, a résumé le président du Parlement européen David Sassoli (S&D, Italie).

L’UE ambitionne de consulter les citoyens, la société civile et les parlements nationaux pour aboutir à une réforme de son mode de fonctionnement. “L’Europe n’a pas été créée pour Bruxelles, pour une élite ou pour une bulle”, a plaidé Dacian Ciolos (RE, Roumanie), le président des libéraux, invitant à “casser le syndrome de la bulle européenne”. Les libéraux veulent aboutir à travers cette conférence à la mise en place des listes transnationales lors des élections européennes.

Le président du groupe PPE Manfred Weber et la présidente de la Commission, Ursula von der Leyen
©EPA

“Il faut que le Parlement joue un rôle de chef de file dans ce processus”, a expliqué le chef de file des démocrates chrétiens Manfred Weber (PPE, Allemagne), “il est très important d’impliquer les parlements nationaux”.

Le PPE veut rendre obligatoire la règle du candidat tête de liste lors des élections européennes (“spitzenkandidat”) pour désigner le président de la Commission européenne, au lieu de voir les dirigeants des États de l’UE choisir ce président lors d’un sommet européen. Le PPE souhaite aussi donner au Parlement un pouvoir d’initiative législative, aujourd’hui aux mains de l’exécutif européen.

Les socialistes insistent sur l’aspect participatif du processus.“L’Europe n’existe pas si on met de côté ses peuples, ses citoyens, a lancé la présidente du groupe socialiste, Iratxe Garcia Pérez (S&D), ceci nous donnera l’occasion de réformer le projet européen”.

Les écologistes européens veulent aller plus loin que les partis traditionnels, en proposant une Europe fédérale“Cela ne suffit pas d’impliquer les partenaires sociaux, les syndicats. Il faut aussi faire venir les ONG dans ce débat, a martelé Daniel Freund (Verts), il faut doter les Européens des outils et des compétences pour faire face aux défis de notre temps. Rapprochons-nous d’une République fédérale européenne.

La Conférence sur l’avenir de l’Europe est battue en brèche par les conservateurs et les partis extrémistes de gauche et de droite. “Cinq groupes politiques ont préparé la résolution sur la en secret, alors que deux groupes ont été exclus de sa rédaction”, a dénoncé le coprésident des conservateurs Ryszard Legutko (ECR), “c’est tricher, le résultat est connu à l’avance”.

“C’est une procédure rabougrie qui nous est proposée à ce stade”, a lâché l’eurodéputée de la France insoumise, Manon Aubry (GUE).

“Ne pas fixer de résultat préalable”

La Commission européenne présentera sa contribution le 30 janvier prochain.“Vous êtes engagés à ne pas préjuger de l’issue de cette conférence. Fixer un résultat préalable serait nuisible à la démocratie. Il vaudrait mieux, dans ce cas, ne rien faire”, dit Dubravka Suica, la vice-présidente de la Commission. 

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“Last call” pour la neige: 3 destinations exceptionnelles

Des remontées mécaniques qui grincent, les chalets d’après-ski et la cuisine au fromage fondu: les vacances à la neige se ressemblent pour qui part chaque année dans les Alpes. Mais cela ne risque pas de vous arriver si vous optez pour les expéditions suivantes. Du yacht privé dans le Grand Nord au rallye hivernal en voitures classiques, voici de quoi vivre des expériences exclusives.

Yacht & Ski: vers les pistes du Grand Nord à la voile

Les amateurs de sports d’hiver ont une nouvelle destinations à mettre sur leur to-do list: les flancs du Lyngenfjord en Norvège, où l’on ne voit de skieurs qu’une ou deux fois par hiver. Pour en profiter, adressez-vous au milliardaire russe Andrei Iakounine: il vous y emmènera sur son yacht privé. 

C’est à Tromsø, une région montagneuse du nord de la Norvège, qu’il skie et fait de l’escalade sous la direction d’un guide de montagne. Il s’est fait construire un yacht spécial pour affronter ces régions inhospitalières, le Firebird.

©Mike Jones

Pendant une semaine,  Sabato a voyagé avec lui entre les îles du cercle polaire arctique et en direction du Jøkelfjord, un bras de mer peu fréquenté qui débouche au pied d’un énorme glacier. On n’y croise que quelques dizaines d’autres skieurs et, surtout, pas le moindre téléski. “Avec les bons skis et son propre bateau, on peut voir défiler des milliers de sommets et se dire: celui-ci, je vais l’escalader aujourd’hui!”

Le Firebird peut être loué, équipage compris, à partir de 45.000 euros la semaine pour un maximum de sept personnes. Informations au sujet du domaine skiable sur www.visit-lyngenfjord.com

©Mike Jones

Le roadtrip ultime: au volant d’un oldtimer, sans GPS

7.500 kilomètres à travers l’Europe septentrionale pendant 16 jours, au cœur de l’hiver: voilà le but du Baltic Sea Rally. Ce circuit d’aventure peu conventionnel a été lancé il y a deux ans, et part de Hambourg pour rallier le Cap Nord, en Norvège, avant de revenir dans la ville portuaire allemande. À l’aller, il passe par le Danemark et la Suède, et, au retour, par la Finlande, la Russie, l’Estonie, la Lettonie, la Lituanie et la Pologne. 

©David De Vleeschauwer

©David De Vleeschauwer

Les règles du jeu sont simples. Un: interdiction de conduire sur autoroute. Deux: les GPS ne sont pas autorisés. Trois: toutes les voitures participantes doivent avoir au moins 15 ans. Ce rallye représente un sentiment de liberté ultime pour la grande majorité de ses participants.

Ici, quelle que soit sa voiture et son budget, chacun expérimente l’immensité blanche à sa manière. “Le Baltic Sea Circle Rally, c’est profiter, en février, du Grand Nord dans toute sa splendeur immaculée. Mais ce roadtrip à travers ces paysages demande aussi beaucoup de concentration et de courage”, nous ont déclaré quelques passionnés. N’oubliez donc pas vos moon boots, et ayez surtout des nerfs d’acier.

©David De Vleeschauwer

Grands explorateurs du continent de glace

Ne dites pas à la compagnie de croisières de luxe Ponant qu’elle organise des “croisières” en Antarctique. Elle préfère parler d'”expéditions”. Il n’y a pas de casino à bord et le bateau ne peut accueillir que 264 passagers. 

Au lieu d’animateurs, les membres de l’expédition sont essentiellement des biologistes .Ces scientifiques, pour qui la faune et la flore locales – baleines, orques, phoques, pingouins, albatros, plancton et algues – n’ont plus de secrets, assurent les conférences à bord.

©Clement Vial

En ces lieux retirés, certaines règles bien spécifiques sont en vigueur. D’abord, vu que la météo décide de tout et que le temps peut rapidement changer, oubliez le programme. Puis, acceptez de suivre une procédure de biosécurité extrêmement stricte. Ainsi, les vêtements avec lesquels vous descendrez à terre devront être préalablement aspirés.

“Hormis le réchauffement climatique, le paysage n’a pratiquement pas changé, ce qui est rare”, nous explique l’arrière-petit-fils d’Adrien de Gerlache, le premier Belge à revenir d’une expédition scientifique en Antarctique. “Nous voulons faire revivre cette expédition.”

©Olivier Blaud

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Week-end à Berlin: les incontournables de Sabato

Berlin reste la capitale la plus excentrique d’Europe du Nord. Mais, ces dernières années, d’autres strates sont venues s’ajouter. Avec des restaurants zéro déchet, des collections d’art privées et des hôtels élégants, Berlin est devenue ce qu’elle a toujours été: une métropole cultivée et vibrante.

New style dining

Un supermarché (en ligne), un espace pour déguster un brunch santé, suivre des ateliers et rencontrer d’autres vegans. Veganz demande: “Are you a climate bodyguard?” et donne les outils comestibles pour l’être. (Warschauer Straße 33, Marheinekeplatz 15 et Schivelbeiner Straße 34)

Soirées musicales avec boissons et snacks vegan. Le Pêle Mêle est un café qui propose du café et du gâteau maison, mais où on peut également boire un verre de vin ou de bière le soir, sans oublier le brunch du dimanche. (Innstraße 26)

©Pele Mele

Lucky Leek est un restaurant vegan sophistiqué au look et à la cuisine modernes. Dans ce Bib Gourmand Michelin, la chef Josita Hartanto concocte des plats vegan surprenants et raffinés. (Kollwitzstraße 54) 

Goodies est une chaine de magasins d’alimentation et de cafés. On y va pour les meilleurs smoothies et gourmandises vegan de la ville. Commandes en ligne ou sur place. (Warschauer Straße 69)

Le premier restaurant vegan et zéro déchet d’Allemagne et même du monde! Frea est situé dans le quartier de Prenzlauer Berg et mise sur le 100% vegan. Dans ce restaurant, absolument tout est réutilisable, même les déchets sont recyclés et compostés à 100%. (Torstraße 180) 

Frea
©JULIA SCHMIDT

Collections d’art privées

Ce bunker de la Seconde Guerre mondiale a été un entrepôt de tissus et de bananes avant d’abriter une boîte techno pour soirées fétichistes dans les années 1990. En 2003, Christian Boros acquiet ce bâtiment pour y présenter une collection privée d’art contemporain très intéressante. Visite du jeudi au dimanche sur réservation en ligne, 18 euros. (Reinhardt Straße 20)

De l’art moderne indépendant des musées et galeries d’art et principalement axé sur la vidéo et le cinéma. Fluentum, une collection appartenant à Markus Hannebauer, entrepreneur dans le numérique, se cache dans une ancienne base militaire de la Luftwaffe, au sud-ouest de Berlin. Entrée libre tous les samedis, sans réservation. La collection Fluentum est présentée dans une ancienne base de la Luftwaffe. (Clayallee 174)

©Moritz Hirsch – Courtesy of Fluentum Collection

Chaque samedi, Erika Hoffmann donne accès à sa collection privée d’art moderne présentée dans une ancienne fabrique de machines à coudre de 1.500 m². La visite dure 90 minutes et permet de découvrir les œuvres qu’elle collectionne et expose depuis 1997 (à voir les samedis donc ou sur rendez-vous). (Sophienstraße 21)

Cette collection privée se love dans un bunker de télécoms de la Seconde Guerre mondiale rénové par John Pawson en 2016. Ici, l’accent est mis sur des pièces de qualité muséale de la Chine impériale. La visite, qui peut être réservée très facilement en ligne, revient à 18 euros. (Hallesches Ufer 70)

Julia Stoschek Collection

La Julia Stoschek Collection, axée sur l’image en mouvement et les installations, est depuis 2016 l’une des plus importantes collections d’art privées d’Allemagne: elle possède plus de 850 œuvres de 255 artistes. La collection est ouverte au grand public le week-end et sur rendez-vous en semaine. (Leipziger Straße 60)

Julia Stoschek Collection
©Getty Images

Hôtels de luxe

Schlosshotel by Patrick Hellmann

Le Schloss by Patrick Hellmann, célèbre créateur de mode, vient d’ouvrir. Cet hôtel château se trouve dans le quartier de Grunewald, la banlieue verdoyante de Berlin. Chambres et suites contemporaines, bar élégant et profusion de luxe, de la piscine aux jardins. (Brahmsstraße 10, à partir de 160 euros la nuit)

À Berlin ex-ouest, on trouve encore des adresses trendy comme à l’époque où l’Est était derrière le mur. Le Sir Savigny est un hôtel cool et bien situé. Au rez-de-chaussée, se trouve un bar animé avec restaurant. Les 44 chambres, conçues par le designer néerlandais Saar Zafrir, sont luxueuses et confortables. (Kantstraße 144, à partir de 110 euros la nuit)

©SirSavigny

Ce classique vient d’être rafraîchi et relooké dans un esprit Bauhaus meets Japan. Cet hôtel, premier Grand Hyatt en Europe, est au cœur de la Berlinale. Décor élégant, sobre et moderne, avec la plus belle piscine avec vue sur la ville. Les artistes Monika Baer et John Armleder sont intervenus un peu partout dans l’hôtel. (Marlene-Dietrich-Platz, 2, à partir de 150 euros la nuit)

Soirée fromage aux chandelles et DJ Set, il se passe toujours quelque chose dans cet hôtel funky. Là où la ville se fond dans l’hôtel, l’accent est mis sur l’accueil: sauna, cuisine ouverte, espace pour vivre et travailler. Les plus grandes chambres, Hideout, offrent un menu room service spécifique plus luxueux. (Warschauer Straße 39-40, à partir de 110 euros la nuit)

Situé dans une des plus belles rues tranquilles du quartier de Prenzlauer Berg, l’Oderberger est une ancienne piscine dans laquelle on peut toujours se baigner (ouverte aux clients comme au public). Il propose également 70 belles chambres et des appartements spacieux et lumineux, ainsi qu’un bon restaurant au rez-de-chaussée. (À partir de 120 euros la nuit, Oderberger Straße 57)

©Oderberger Hotel

Cocktails raffinés

À Berlin, on peut encore fumer dans les bars, mais le bar à cocktails Fabelei a choisi de l’interdire. Une belle terrasse dans le quartier de Schöneberg et, à l’intérieur, un cadre paisible mettant l’accent sur l’apéritif à l’ancienne, avec tous les alcools et sirops préparés par le propriétaire qui est aussi le bartender. (Kyffhäuserstraße 21)

Meilleur boozy brunch de Berlin et meilleur bar food de la ville, cette adresse de Kreuzberg joue avec les couleurs dans ses cocktails. Berry red, matcha green ou lemon yellow et même des options non alcoolisées telles que violet purple au thé Anchan, citron vert, sucre et soda. Une bonne adresse pour les cocktails, mais aussi pour un petit snack. (Skalitzer Straße 45)

©Ralph Larmann

Les initiés jurent que c’est le meilleur bar de la ville. C’est à Provocateur que la clientèle des grands hôtels se mêle à la foule berlinoise jusque tard dans la nuit. Des classiques aux recettes du XVIIe siècle en passant par un punch à l’ancienne, avec bar food, bien entendu. (Brandenburgische Straße 21)

Dégustations d’alcools artisanaux avec plus de 900 étiquettes dans le genre spécifique du small batch sont à découvrir au Beavis Bar. Une adresse élégante avec une déco qui fait penser à une bibliothèque aux étagères de plusieurs mètres de haut remplies d’étiquettes de bouteilles d’alcool, allant du gin à la grappa japonaise. Ici, on sirote ce qui a été mixé avec doigté. (Veteranenstraße 11)

Un des plus beaux speakeasies de Berlin, bien caché derrière un autre bar. Truffle Pig propose des cocktails sophistiqués, à siroter dans un joli petit comptoir. (Reuterstraße 47)

©Truffle Pig Bar

Boutiques de niche

Le décor de cette boutique de niche est un peu démodé, mais le concept est nouveau. Ici, on ne vend que de la réglisse artisanale sous toutes ses formes. Le succès est tel qu’une boutique on line vient de s’ouvrir. (Graefestraße 20)

Le Bikini Concept est un espace commercial avec des magasins, des showrooms et des pop-up boxes où sont rassemblées différentes marques. On y trouve de la mode, des cosmétiques, des objets et du design contemporain. (Budapester Straße 38-5)

©Franz Brueck

Oui, H&M sent d’où vient le vent: son premier magasin “hyper local” a ouvert il y a quelques semaines dans le quartier de Mitte. Dans ce shop expérimental, on trouve les vêtements du géant suédois mais aussi des labels typiquement berlinois. On peut aussi y suivre des cours de méditation et de yoga. (Neue Shönhauser Straße 13)

©MAX CREASY

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